Slå en signal

För något år sedan upptäckte jag att jag fick reklam i Facebook på ett ord jag är säker på att jag bara använt i Facebook Messenger. Det visade tydligt att Facebook inte bara spårade mina klick och öppna aktiviteter utan också gick igenom de privata meddelanden jag skickade i messenger-funktionen.

Nu finns det alternativ till FB:s Messenger om man inte vill bli avlyssnad reklamköpare eller valstrateger och inte heller tycker att gamla hederliga SMS är ett fullgott alternativ. En av de bättre gratis messenger-tjänsterna är Signal som finns för både iOS och Android.

Signal utgår från mobilen och man ansluter nya användare genom att lägga till telefonnummer. Man kan skapa grupper, skicka bilagor, autoradera gamla meddelanden och så vidare. Det finns ett tillhörande program för datorn (mac/win/linux) som synkar med mobilen. Meddelandena går genom en server men är krypterade så det inte kan läsas av andra. Man kan dessutom ringa krypterade telefonsamtal genom appen.

Signal är öppen källkod och drivs med hjälp av donationer så man slipper annonser. Det är under utveckling så det kan finnas lite buggar, men över lag fungerar det bra. Bland dem som rekommenderar Signal finns Edward Snowden men man behöver inte vara visselblåsare, IS-anhängare eller knarkhandlare för att vilja hålla sin privata kommunikation privat.

Det finns andra messenger-appar som erbjuder liknande tjänster gratis med kryptering och allt, som Telegram eller Whatsapp, men de använder sluten källkod så det går inte att kontrollera hur mycket information som kan läcka. Företagen bakom gör dem också tveksamma, Whatsapp ägs av Facebook och Telegram har kopplingar till FB:s ryska konkurrent VK.

Surfa utan spår

iis IIS har publicerat enkla guider om hur du kommer igång med webbläsaren TorBrowser som låter dig surfa anonymt och nu senast med det anonyma operativsystemet Tails. IIS, Internetstiftelsen i Sverige vars huvuduppgift är att administrera den svenska toppdomänen .se, har publicerat en rad guider på temat integritet och yttrandefrihet på internet.

tor-logoDet mest kända verktyget för att vara anonym på nätet är Tor som funnits länge. Det finns en variant av Firefox, TorBrowser, som gör det enkelt att installera och använda Tor där man utan tekniska kunskaper kan välja vilken nivå av säkerhet man behöver. Nackdelen med Tor och TorBrowser är att allt går lite långsammare. Vill man dessutom ha hög säkerhet stängs även javascript och andra vanliga funktioner av och då ser inte internet riktigt ut som det brukar längre.

TailsBehöver du ytterligare en nivå av anonymitet finns Tails som är ett linux-system som körs från ett usb-minne man stoppar i datorn. Tails fungerar oavsett om det är en pc eller mac och innehåller TorBrowser, program för kryptering och några andra vanliga program man kan behöva. I Tails är alla delar anpassade för anonymitet och när du stänger av datorn sparas ingen information om vad du gjort vare sig på usb-minnet eller i datorn.

Sedan ska man nog ha i bakhuvudet att ingenting är 100 procent säkert när det handlar om anonymitet, möjligen 99.

Saknade typsnitt

WordDu som använder Mac eller Linux och använder OpenOffice eller i Works (Pages, Numbers osv) kan få meddelande om att typsnitten saknas i dokument som är skapade med MS Office (Word, Excell och Powerpoint). Det går givetvis att öppna och läsa dokumenten men utseendet förändras av ersättningstypsnitten.

Anledningen till det här är att MS Office har egna standardtypsnitt som inte finns i systemet utan installeras med programmet. De vanligaste är Calibri och Cambria men det finns fler som följer med installationen. Det här är inga typsnitt du normalt har anledning att sakna, men får man ofta filer från MS Office blir det lätt irriterande.

Det finns flera sätt att få tag på de här typsnitten, till exempel att installera en demo eller en gratis-läsare. Typsnitten blir kvar i datorn även om man avinstallerar dem.

Ett enklare sätt är att ladda ned dem från bloggen RMTWEB som har haft typsnitten tillgängliga i flera år nu. Förutom Calibri och Cambria följer även Consolas, Constantia och Corbel med i nedladdningen.

Typsnitten är licensierade av Microsoft men de verkar tolerera nedladdningen på RMTWEB och du får ju som sagt behålla dem om du provat en demo men inte köpt programmet.

Kom också ihåg att det bästa sättet att sprida dokument, oavsett program, är att exportera dem som pdf först. Då ser de likadant ut oavsett vilken dator och programvara mottagaren har.

Felvara

MalwarebytesJo, man kan få malware och adware på en Mac också. För att man varit oförsiktig, klantig eller helt enkelt bara haft otur. Man märker det när webbläsaren växlar till reklamsidor man inte klickat fram, växlar till helskärm och öppnar nya sidor med sunkig reklam. En annan variant är att man får verktygsrader och plugins i webbläsaren man inte bett om.

Vanliga virusprogram hanterar inte alltid det här, malware/adware/spyware följer ofta med program man installerat med vilje och tyckt det var ok att ange admin-lösenordet för. Malware gör sällan samma skada som riktiga virus, de är bara irriterande.

Nu finns det program som hanterat det här problemet och ett av dem som fungerar – och är gratis – är Malwarebytes Anti-Malware som gör just bara det, hittar och raderar malware/adware. Det har funnits en tid och gick tidigare under namnet Adware Medic.

Installera Malwarebytes Anti-Malware, rensa datorn från det programmet hittar och avinstallera det sedan. Fundera lite på vad du åkte dit på och försök att inte göra om samma misstag. Gör du det ändå är det bara att köra om samma procedur.

Malwarebytes har ett motsvarande program för Windows men det kostar ett par hundra för ett år, och en massa andra skydd mot betalning. Men för Mac är det gratis, än så länge.

 

Avlyssna dig själv

Det finns flera anledningar att vilja kunna spela in samtal på mobilen, det kan vara allt från att göra intervjuer till att dokumentera otrevligheter. Det är faktiskt också rätt nyttigt att höra hur man själv låter när man pratar i telefon.

Det finns en uppsjö av olika appar till Android som spelar in samtal och jag hittade Auto Call Recorder eller Telefonsamtal Inspelning som appen så käckt heter på Svenska. Gratisversionen med lite diskret reklam räcker långt och klarar bland annat att spela in automatiskt eller manuellt , spara på mobilen och synka till Dropbox/Google Drive. Man får upp appen automatiskt efter ett samtal och kan välja att spara eller radera.

Det enda negativa jag upptäckt efter några dagars användning är att reglagen för uppspelning lite yxiga om man vill hoppa fram och tillbaka.

Synkar man mot molnet kan man välja att lyssna i datorn i stället. Filformatet AMR är standard för Android och funkar utan problem på Mac och Linux. I Windows fungerar det inte med Media player så man får använda VLC eller något annat gratisprogram.

Inställningen för programoptimering måste ändras för att vara säker på att autoinspelning ska fungera. Appen varnar för det men instruktionen stämde inte riktigt, inställningen hette något annat. Appen kräver också mycket rättigheter i mobilen, vilket man kanske kan fundera över.

Det finns inget motsvarande för iPhone, Apple stoppar sådana appar eftersom det är förbjudet att spela in samtal utan motpartens tillstånd i USA. I Sverige är det tillåtet att spela in om du själv deltar i samtalet, även om inte motparten känner till att du spelar in.

Tipsa gärna om du använder någon annan app som fungerar bra, i kommentar nedan.

Hej då, Flash

noflashDet är dags att avinstallera Flash player från datorn. Sidor på nätet som kräver Flash har blivit försumbart och genom att ta bort det frigör du prestanda i datorn och slipper ständigt nya säkerhetshål (speciellt på Windows) och ideliga uppdateringar.

Skulle du någon gång råka på en sida där du behöver Flash kan du istället använda Google Chrome som har en egen player inbyggd.

Adobe länkar inte direkt till avinstallerare utan man måste gå via en hjälpsida (mac / win). Vill du hoppa över det steget kan du ladda ned dem direkt här: Mac / Windows.

Tysk medicin

aviraDet finns många gratis antivirusprogram och tidigare har jag rekommenderat Sophos för mac och Avast för pc. Nu har jag hittat Avira som utvecklas i Tyskland som finns både för mac, windows och mobiler.

Enligt en test i brittiska MacWorld är det snällt mot prestandan i datorn, hittar problemen och har dessutom en annan fördel: företaget samlar inte in information om användarna på samma aggressiva sätt som en del andra gratisalternativ. Att företaget lyder under tysk lag, och inte amerikansk, är till fördel för integriteten.

Jag har kört Avira på min egen mac ett tag och det verkar inte sega ner datorn nämnvärt. Det följde med en plug-in till webbläsare i installationen som kändes mer störig så den åkte snabbt ut. Jag har också exempel från andra på att den faktiskt gör sitt jobb när det behövs.

Tillbaka till framtiden

seamonkey96Saknar du gamla Netscape eller Mozilla där webbläsare och e-post fanns i samma program, så finns det faktiskt kvar fast under namnet Seamonkey. Seamonkey är ett fullt modernt program som bygger på samma kod som Firefox och Thunderbird plus några extra funktioner som en enkel html-redigerare, irc-chat och newsgroup-läsare. Kopplingen till Firefox/Thunderbird gör också att många tillägg till de programmen också finns för Seamonkey.

Förenklat skulle man kunna beskriva det som en sammanslagning av Firefox och Thunderbird men historiskt är det precis tvärs om. Seamonkey uppstod när Mozilla foundation bestämde sig för att dela upp webbläsare och epost i separata program.

Personligen har jag lite svårt att förstå poängen med att samla olika funktioner i samma program samtidigt som alla de här funktionerna måste öppnas i separata fönster. Lite kul är det i alla fall att se att det här internet-fossilet fortfarande lever.

Lita inte på Apple!

Jag använder mycket Apple-apparater och väljer det när jag kan. Det betyder inte att de gör allt rätt och här är en grej i iOS 8 som jag tycker är väldigt fel.

message

Det började egentligen när jag installerade iOS7. Jag kunde inte få iväg ett SMS och förstod inte varför. Med hjälp av lite googlande upptäckte jag att Apple utan att fråga stängt av den vanliga SMS-funktionen och i stället skickade mina SMS genom sin egen app iMessage.

iMessage tittar adressboken och kollar om numret man SMS:ar till är kopplat till en epost-adress som är någon annans Apple-ID och väljer då bort vanligt SMS. Det finns en inställning att skicka som vanligt SMS om iMessage inte kan leverera, men det är inte på som förval.

När jag installerat iOS 8 dök nästa konstighet upp. Det ringde i min iPhone och samtidigt började det ringa i min iPad som bara har wifi. Den här gången förstod jag vad som hände. Nu har Apple satt på sitt eget FaceTime (Apples svar på Skype) och skickar mina telefonsamtal vidare till apparater med mitt Apple-ID. Återigen utan att fråga.

icloud

När jag ändå var inne i inställningarna kollade jag också in iCloud och där hade Apple aktiverat synkronisering av bland annat bilder och dokument till molnet. Att synka dokument till iCloud Drive är nytt men synkronisering av bilder hade jag själv stängt av tidigare. Även det här sätts i gång utan att jag blir tillfrågad.

Vad spelar det här för roll då. Jo, det kan inte vara rätt att Apple bara ändrar min leverantör av telefoni och SMS utan att låta mig göra ett aktivt val. Om det nu står i något obegripligt användaravtal så räcker inte det. Jag har valt en svensk leverantör och vill inte att mina samtal och SMS ska ta omvägen via en server i USA som tillhör vem vet vilket företag.

Det här är mer komplicerat än att  bara avfärda med ett ”jag har ju ändå inget att dölja”. Du har kanske sekretess i ditt jobb, är journalist som vill skydda dina källor eller helt enkelt är en kändis som tar nakna selfies. När telefoni och SMS går över internet är det många fler som kan registrera och spara det. När du synkroniserar filer, bilder och annan information med molnet så är det samma sak, plus att hackers också kan komma åt det. Dessutom får Apple total tillgång till vem du har kontakt med och vad ni pratar om, helt utanför svensk lagstiftning.

Det finns också en ekonomiskt nackdel med att låta telefoni och SMS i mobilen gå över internet i stället för det vanliga mobilnätet. I dag har många någon form av flat rate på mobilabonnemanget, man ringer och SMS:ar mer eller mindre obegränsat till en fast kostnad. I stället får du betala dyra pengar för datatrafiken i 3G- och 4G-näten. För tio år sedan hade du sparat pengar på mobilräkningen med  iMessage och FaceTime, i dag riskerar du att få betala mer än du behöver.

Jag själv kom till den punkt att jag stängt av både iMessage och FaceTime. De har några små finesser som inte finns i vanliga telefoni och SMS men de klarar jag mig bra utan, dessutom fungerar vanlig telefoni och SMS även vid dålig mobiltäckning.

iCloud tycker jag är en bra tjänst i grunden men jag vill välja själv vad jag ska synkronisera. Jag vill inte att mina bilder och filer sparas på en server i USA utan att jag har bett om det.

Egentligen förstår jag inte hur Apple kan få göra så här. Post- och telestyrelsen borde reagera på att en telefontillverkare byter operatör för din telefoni utan att fråga eller ens informera på ett vettigt sätt.

Lite lugnt på jobbet

Corporate Avoidance hör till produktivitets-programmen fast i negativ bemärkelse. Det låter dig spela upp en simulerad process som ser ut att ockupera datorn helt och låter dig göra något roligare en stund – snacka lite skit, dricka kaffe eller ta en tupplur – i stället för att jobba. Passar inte de förinställda simuleringarna skapar du lätt en egen som smälter in bättre på din arbetsplats. Kräver att du har en mac på jobbet förstås…