Alternativ till

Ibland när man letar efter program och appar som ska göra något speciellt kan det vara svårt att hitta vettiga alternativ när man söker på Google. Då brukar jag använda AlternativeTo som listar program utifrån ett annat program. Vet man till exempel ett program till Windows och vill hitta något liknande till Mac skriver man in Windowsprogrammet och får upp ett antal olika alternativ. AlternativeTo är användarstyrt och man kan själv vara med och förbättra sökresultatet. Tjänsten listar program från alla plattformar på dator och mobil och man kan filtrera resultaten till exempel efter plattform eller licens.

Dummisar

Här är två användbara tjänster för att skapa tillfälligt innehåll som lorem ipsum-text eller dummy-bilder när man designar webb.

Med Dynamic Dummy Image Generator kan man enkelt skapa bilder i olika storlekar och färger som man länkar in på det man arbetar med direkt från dummyimage.com. Man behöver inte ladda ned något och man kan skapa och ändra bilder med en guide eller ändra bilderna direkt i länken man använder. Det går också att lägga till text i de dynamiska bilderna. Bilden här intill är ett exempel.

Roten till allt

DNS, Domain Name System, är kanske inte roten till riktigt allt men det gör att internet fungerar. Klippet ovan beskriver på ett tydligt och underhållande sätt (på engelska) vad DNS är, hur det fungerar och varför det är så viktigt. Det här är bra att förstå i en tid då myndigheter, politiker och ekonomiska särintressen gör allt de kan för att få filtrera och blockera på internet. Många gånger utan att de riktigt vet vad det är de pillar på och vilka konsekvenser det kan få.

Filmen är gjord av företaget DNS Made Easy som säljer professionella DNS-tjänster men det blir den inte sämre av. Här är en annan film som företaget gjort på samma tema.

Digital nostalgi

På sidan «Once Upon» har Olia Lialina och Dragan Espenschied har återskapat tre av nutidens stora webbplatser – Facebook, YouTube och Google+ – med den teknik och design som gällde på internet 1997. För att få den där riktigt tidsenliga känslan borde man titta på sidorna med Netscape 4 i Windows 95 på en tjockskärm, vilket kan vara svårt att hitta i dag, men innehållet laddar i alla fall i modemfart om det är någon som saknar det. Ett intressant experiment som visar hur snabbt tiden går och kanske även förklarar varför de här tjänsterna inte fanns på den tiden…

Gamla böcker

Allt fler läser ju böcker på skärm (sägs det) och det finns alternativ till de kommersiella distributörerna av e-böcker. I alla fall om man är ute efter äldre litteratur.

Projekt Runeberg har digitaliserat äldre svensk litteratur som inte längre omfattas av upphovsrätten i snart 20 år nu. Projektet har många titlar och den digitala inläsningen av böckerna blir korrekturläst av frivilliga användare. Ett minus är att formaten som böckerna distribueras i är begränsade och sajten lite tekniskt omodern. Böckerna finns som text/html, scannade boksidor och ibland som pdf.

Project Gutenberg är ett liknande, internationellt, projekt som innehåller böcker på engelska och en mängd andra språk. Även ett 50-tal på svenska. Project Gutenberg är naturligtvis ett större projekt och är också mer tekniskt up-to-date med stöd för läsplattor, mobiler och så.

Motherfucking placeholder text

Här kommer ännu en Lorem Ipsum-generator,  Samuel L Ipsum, som skapar platshållartext med ett innehåll som skulle kunna vara hämtat från Shaft eller någon annan hårdkokt blaxplotation-rulle. Man kan välja två varianter av Samuel L Ipsum, en snällare ”lite” och en mer barnförbjuden ”NSFW”. Man kan också välja att få texten med färdiga html-taggar om man ska använda den till webbdesign.

Kod som vapen

Visuell beskrivning av Stuxnet, ett virus som fungerar som ett vapen mot ett speciellt utvalt mål, Irans kärnbränsleprogram. Producerat av Patrick Clair för tv i Australien. Mer info om Stuxnet på Wikipedia.

Öppna kartor

OpenStreetMap är en karttjänst som liknar Google Maps eller de kartor som finns på Eniro eller Hitta. Den stora skillnaden är att OpenStreetMap fungerar ungefär som Wikipedia, det är användarna som själva skapar kartorna och de är fria att använda på alla sätt. Hela världen finns med och även om allt inte är perfekt, hittade en gata där jag bor som inte fanns med, så kan du på ett enkelt sätt själv gå in och rätta till det du tycker är fel. Några andra intressanta funktioner är att man kan spara kartor som bilder för att använda på webben eller i tryck och det finns också ett läge som visar lämpliga cykelvägar.

Mactracker

Mactracker är ett litet gratisprogram som innehåller teknisk information om alla Macintosh-datorer och alla andra apparater som Apple har producerat, allt från skrivare och skärmar till iPhone och iPod. Mactracker har funnits med länge nu och är lika användbar för teknikfreaks som för vanliga datoranvändare.. Eftersom Mactracker är fristående innehåller det också uppgifter som Apple själva inte går ut med, till exempel hur mycket ram-minne man faktiskt kan använda i datorn. Mactracker finns givetvis också som iPhone-app.

Google-typsnitt

Google Web Fonts är en stor samling med gratis typsnitt. Tanken är man ska använda dem i webbdesign genom att länka till dem i stilmallarna men de går lika bra att ladda hem och använda på datorn. Typsnitten man laddar ner är true type,  ett format som fungerar i alla system. Det finns när det här skrivs finns det 173 i samlingen, vill man tanka hem alla på en gång har Joe Maller samlat dem på den här sidan. Typsnitten i Google Web Fonts tillhör inte Google utan är skapade av andra och släppta som öppen källkod.